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Cinco mitos comunes sobre la mediana edad: Primera parte

 

Por la Dra. Vivian Diller  

El envejecimiento es brutal, nos dicen y una vez que lleguemos a los 40 y 50 años, deberíamos prepararnos porque “todo es cuesta abajo desde allí". Pero cada vez escuchamos más el mensaje opuesto: “¡No te preocupes, los 50 son los nuevos 15!" Esta fase de la vida también puede traer nuevas oportunidades, una oportunidad para revitalizar, rejuvenecer y renovar. Mientras que el animar sobre la reinvención y la renovación sin duda nos atrae más que anticipar la decrepitud, ambos enfoques agregan poco a nuestra comprensión de lo que realmente sucede durante esta etapa de la vida. La verdad es que la experiencia de la mediana edad se encuentra en algún punto intermedio. Estar informado y ser sensato, ni demasiado pesimista ni demasiado optimista, es la mejor manera de planificar para los desafíos que se avecinan. Así que, empecemos por separar los hechos de la ficción. A continuación se presentan cinco mitos comunes sobre la mediana edad y las verdades que se esconden detrás de ella. En otro post después de éste, agregare cinco más. Así que manténgase en sintonía.  

 

Mito #1 - La mediana edad es el punto medio de nuestras vidas:

La mayoría de la gente piensa que la “mediana edad" es el punto entre el nacimiento y la muerte. En realidad, se define como el punto medio entre la vida adulta (21 años) y el final de la vida (que varía de persona a persona). Y a medida que la esperanza de vida avanza, también lo hace el punto medio. Por ejemplo, a principios del siglo XX, cuando la gente vivía, en promedio, hasta los 58 años de edad, se colocaba alrededor de los 30 años. Ahora, como vivimos hasta bien entrada la década de los 80, se considera que está más cerca de los 50 años de edad y se mueve hacia los 60. Lo que significa que, en el punto medio de nuestra vida actual, muchos de nosotros tendremos 30, 40 o incluso 50 años por delante.

 

Mito #2 - La mediana edad significa la crisis de la mediana edad: 

Los psicólogos freudianos acuñaron por primera vez el término “mediana edad" para describir una fase normal del desarrollo de los adultos, cuando la gente hacía un balance de sí misma y luchaba con preguntas sobre el significado y el propósito. Se creía que con los ajustes necesarios, las personas podían alcanzar la satisfacción a largo plazo antes de entrar en la última etapa de la vida, llamada “adultez tardía". Fue sólo más tarde que el término comenzó a ser atribuido a aquellos que entraron en pánico mientras navegaban en este rito de paso. El término “crisis de la mediana edad" fue utilizado como base para un sinnúmero de películas y libros: Usado para describir a la gente que actuaba impulsiva y egoístamente, pues temían que la vida les pasara de largo - el prototípico hombre casado de 40 años con hijos, que se escapa con una nueva novia en su coche deportivo rojo, o la anciana ama de casa que compra un nuevo guardarropa y a veces incluso una nueva cara y el tenista local. Así que mientras que la “mediana edad" es en realidad una etapa normal de desarrollo, la “crisis de la mediana edad" llegó a ser vista como una crisis patológica. No son lo mismo.  

 

Mito #3 - La crisis de la mediana edad es universal:

Cuando a la gente sólo le quedaban una o dos décadas de vida después de la mediana edad, los psicólogos tendían a ver más pacientes que sufrían una “crisis de mediana edad". Pero con tantos años por delante, menos personas sienten tanta urgencia como cuando llegan a los 40 y 50 años. Tenga en cuenta que la “crisis de la mediana edad" también es más común entre aquellos que no están contentos con sus vidas actuales. Las personas insatisfechas tienden a reflexionar y a ver metas no alcanzadas, riesgos no asumidos y listas de espera no cumplidas. La confusión, el aburrimiento y la ira surgen. A menudo existe el deseo de volver a la juventud o de hacer la vida de nuevo antes de que se acabe el tiempo. A veces conduce a reacciones más extremas, incluyendo síntomas de depresión, ansiedad, aumento del consumo de alcohol y drogas, y se busca alivio a través de psicoterapia o medicamentos. Pero, ¿la “crisis de los cuarenta" es universal? En realidad, no. Muchos llegan a su punto medio, se concentran en vidas bien gastadas y esperan con interés los años venideros. 

 

Mito #4 - La crisis de la mediana edad es específica de la edad:

Es engañoso asumir que una “crisis de significado" ocurrirá en un momento particular de la vida. De hecho, la angustia existencial puede ocurrir en cualquier momento. A veces las personas de diferentes edades, por razones variables (por ejemplo, enfermedad grave, fracaso económico, pérdida de un padre o de un cónyuge) reflexionan sobre sus vidas y se preguntan: “¿Qué sigue? Y rara vez es una experiencia tan repentina como la “crisis de la mediana edad" implica. Casi nadie cambia de la noche a la mañana, a la mediana edad o en cualquier momento, aunque a menudo se presenta de esa manera en los medios de comunicación o incluso en las historias que cuentan los amigos o la familia. “¿Escuchaste que Bob dejó a su familia?" O que, “Nancy dejó su trabajo y está viajando por el mundo". El cambio y la angustia en la mediana edad es más a menudo una respuesta emocional a una acumulación de estrés, como un matrimonio infeliz, insatisfacción en el trabajo o problemas financieros. Y eso puede ocurrir a cualquier edad.  

 

Mito # 5 - Todo va cuesta abajo desde aquí:

Muchos de nosotros anticipamos la mediana edad con miedo, pero los estudios muestran que, de hecho, hay una curva en forma de U cuando se trata de emociones a medida que envejecemos. Las medidas de satisfacción en la vida pueden disminuir a medida que pasamos de los 20 a los 40 y 50 años con el estrés de construir carreras y criar familias, pero tienden a retroceder a medida que avanzamos hacia nuestros últimos años. Al reconocer que la experiencia nos ha enseñado mucho, parece que nos calmamos. Al pasar por los buenos y malos tiempos, nos damos cuenta de que hemos vencido las probabilidades y que hay más vida para vivir. Mejor aún, nuestras necesidades, deseos, gustos y disgustos emergen como patrones reconocibles para que podamos tomar mejores decisiones en el futuro. Nos volvemos más seguros de nosotros mismos, menos reactivos a las expectativas de los demás y más sensibles a las nuestras. Nuestras vidas externas se vuelven más sincronizadas con nuestras creencias internas. Así que, podemos ir cuesta abajo por un tiempo, pero en realidad volvemos a subir a medida que envejecemos. 

 

claramente nos desafía tanto física como emocionalmente. Pero llegar a la mediana edad no necesariamente conduce a una crisis, ni requiere una reinvención total, una nueva pareja, un nuevo trabajo, una nueva cara. A continuación, cinco mitos más comunes sobre la mediana edad. Creo que encontrarás la verdad detrás de ellos útil para continuar tu viaje a través de esta próxima fase de la vida.

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